L’Office européen des brevets (OEB) a récompensé aujourd’hui notre PDG Victor Dewulf et notre CTO Peter Hedley en leur décernant la première place du tout nouveau Young Inventors prize.

Le duo a été reconnu pour avoir mis au point notre Recycleye Robotics et Recycleye Vision, notre système de tri intelligent qui permet les centres de tri de séparer les déchets d’une façon encore plus rapide et précise avec le résultat qu’une plus grande quantité est recyclée.

« Victor Dewulf et Peter Hedley utilisent une technologie d’IA de pointe pour s’attaquer à un problème de taille – comment réduire considérablement nos déchets », souligne le Président de l’Office européen des brevets António Campinos. « En augmentant la possibilité de recycler les déchets, leur innovation contribue à un monde plus propre pour nous tous et c’est pour récompenser précisément ce type d’entreprise durable que le Young Inventors prize a été créé. »

 L’équipe belgo-britannique a été récompensée lors de la cérémonie du Prix de l’inventeur européen 2022, un événement hybride suivi en ligne par des spectateurs du monde entier. Ce Prix est l’un des prix les plus prestigieux d’Europe en matière d’innovation. Sous ses auspices, l’OEB a créé le nouveau Young Inventors prize, à destination des inventeurs âgés de 30 ans et moins. Il offre une récompense financière aux jeunes innovateurs qui ont mis au point des solutions contribuant aux objectifs de développement durable des Nations unies et ayant un impact positif sur nos vies. Victor Dewulf et Peter Hedley ont été désignés lauréats du Prix, arrivés à la première place ex-aequo avec d’Erin Smith, une chercheuse américaine spécialiste de la maladie de Parkinson

L’idée de l’invention est née lorsque Victor a visité une installation de recyclage dans le cadre de son diplôme. Il a été surpris de découvrir à quel point le processus de tri des déchets était laborieux, compte-tenu de la quantité de travail manuel nécessaire, rendant le tri des déchets excessivement coûteux et limitant le volume de matériaux recyclés. Victor a alors imaginé qu’un type d’intelligence artificielle appelé « vision par ordinateur » pourrait améliorer le processus et a demandé à son ami Peter de s’associer au projet.

Le duo a commencé à développer son système dans le garage des parents de Peter Hedley, à l’aide d’une caméra, d’un tapis de course et d’un tas de déchets récupérés dans des bennes à ordures. Après avoir formé avec succès leur système de vision par ordinateur initial, Victor Dewulf et Peter Hedley ont fondé en 2019 leur entreprise, Recycleye. Ils ont depuis levé des millions d’euros de financement et ont jusqu’à présent déployé 17 systèmes de vision et cinq bras robotiques, et d’autres sont en préparation.

Victor Dewulf et Peter Hedley voient leur travail comme une étape clé dans la création d’une économie durable. « L’utilisation de la vision par ordinateur et de nouvelles technologies comme la robotique signifie que nous pouvons commencer à accélérer l’automatisation de l’industrie (des déchets) », explique Victor Dewulf. « Au final, cela signifie qu’il faut accélérer la transition de notre économie vers une économie circulaire, jusqu’à ce que nos chaînes d’élimination puissent être réintégrées dans nos chaînes d’approvisionnement. »

 

Merci beaucoup à l’OEB d’avoir reconnu le travail de Peter et Victor et de toute l’équipe de Recycleye qui ont contribué à notre succès jusqu’à présent, et à ce qui est encore à venir.